Østafrikanske Rift

Den østafrikanske Rift er en aktiv kontinentale riftzone i Østafrika. EAR begyndte at udvikle omkring starten af ​​Miocæn, 22-25 millioner år siden. I fortiden, blev det anset for at være en del af en større Great Rift Valley, som strakte sig mod nord til Lilleasien.

Den splittelse er en smal zone, der er et udviklingsland divergerende tektoniske plade grænse, hvor afrikanske plade er i færd med at opdele i to tektoniske plader, kaldet den somaliske Plate og Nubian Plate, med en hastighed på 6-7 mm om året. Som udvidelse fortsætter, vil lithospheric brud opstå inden for 10 millioner år, den somaliske plade vil bryde ud, og en ny hav bassin vil danne.

Omfang

En række forskellige sprækkedale bassiner, den østafrikanske Rift System strækker sig over tusinder af kilometer. EAR består af to hovedgrene. Den østlige Rift Valley omfatter Main etiopiske Rift, og fortsætter mod øst fra Afar Triple Junction, som fortsætter sydpå som den kenyanske Rift Valley. Den vestlige Rift Valley omfatter Albertine Rift, og længere mod syd, dalen af ​​Lake Malawi. Nord for Afar Triple Junction, splittelse følger en af ​​to veje: vest til Det Røde Hav Rift eller øst til Aden Ridge i Adenbugten.

EAR løber fra Afar Triple Junction i Afar Depression i Etiopien gennem det østlige Afrika, ender i Mozambique. EAR transects gennem Etiopien, Kenya, Uganda, Rwanda, Burundi, Zambia, Tanzania, Malawi og Mozambique. Det kører også offshore for kysten af ​​Mozambique langs Kerimba og Lacerda grabens, som er forbundet af Davie Ridge, en 2200 km lang levn fraktur zone, der går på tværs af Vesten somaliske bækkenet, skrævende grænsen mellem Tanzania og Mozambique. Den Davie Ridge svinger mellem 30-120 km bred, med en vestvendt scarp langs den sydlige halvdel af dens længde, der stiger op til 2300 meter over havbunden. Dens bevægelse er samtidig med EAR.

Konkurrerende teorier om geologisk evolution

Over tid har mange teorier forsøgt at klarlægge udviklingen i den østafrikanske Rift. Det blev i 1972 foreslået, at AER ikke var forårsaget af tektonisk aktivitet, men snarere af forskelle i crustal tæthed. Andre foreslog en afrikansk superplume forårsager kappe deformation. Men de varierende geokemiske underskrifter fra en suite af etiopiske lavaen tyder flere Plume kilder: Mindst en af ​​dyb kappe oprindelse, og en inde fra subkontinental lithosfære. Derudover genstand for rodfæstede kappe faner er stadig et spørgsmål om kontroverser, og kan derfor ikke bekræftes.

Den seneste og accepterede opfattelse er teorien lagt frem i 2009: at magmatism og pladetektonik har en feedback med hinanden, styret af skrå rifting betingelser. Dengang blev det foreslået, at lithospheric udtynding genereret vulkansk aktivitet, hvilket yderligere øger magmatiske processer på spil såsom indtrængen og mange små fjer. Disse processer yderligere tynd lithosfæren i koncentrerede områder, tvinger udtynding lithosfære at opføre sig som en mid-ocean højderyg.

Geologisk evolution

Forud for rifting, enorme kontinentale oversvømmelse basalt brød ud på overfladen og hævning af den etiopiske, somalier, og østafrikanske plateauer opstod. Den første etape af rifting af EAR er præget af splittelse lokalisering og magmatism langs hele riftzone. Perioder med udvidelse vekslede med perioder med relativ inaktivitet. Der var også reaktivering af en præ-kambriske svaghed i skorpen, en sutur zone af flere cratons, forskydning langs store grænse fejl, og udviklingen af ​​dybe asymmetriske bassiner. Den anden fase af rifting er karakteriseret ved deaktivering af store grænselag fejl, udvikling af intern fejl segmenter, og koncentrationen af ​​magmatiske aktivitet mod de kløfter.

I dag er de smalle rift segmenter af østafrikanske Rift-systemet danner zoner af lokaliseret stamme. Disse kløfter er resultatet af handlinger talrige normale fejl, som er typiske for alle tektoniske riftzoner. Som ovennævnte, voluminøs magmatism og kontinentale oversvømmelse basalter karakterisere nogle af sprækkedale segmenter, mens andre segmenter, såsom den vestlige gren, har kun meget små mængder af vulkansk sten.

Petrologi

Den afrikanske kontinentale skorpe er generelt cool og stærk. Mange cratons findes i hele EAR, såsom Tanzania og Kaapvaal cratons. De cratons er tykke, og har overlevet i milliarder af år med ringe tektonisk aktivitet. De er karakteriseret ved grønstensbælter, tonalites, og andre high-grade metamorfe lithologies. De cratons er af væsentlig betydning for mineralressourcer, med store forekomster af guld, antimon, jern, krom og nikkel.

En stor mængde af kontinentale oversvømmelse basalt brød ud under Oligocene, med størstedelen af ​​vulkanisme faldt sammen med åbningen af ​​Det Røde Hav og Adenbugten ca. 30 Ma. Sammensætningen af ​​volcanics er et kontinuum af ultra-basisk til tholeiitic og felsic klipper. Det er blevet foreslået, at mangfoldigheden af ​​præparaterne kan delvis forklares ved forskellige kappe kilde regioner. EAR også skærer gennem gamle sedimenter aflejret i gamle bassiner.

Vulkanisme og seismicitet

Den østafrikanske Rift Zone indeholder en række aktive såvel som hvilende vulkaner, blandt dem: Mount Kilimanjaro, Mount Kenya, Mount Longonot, Menengai Crater, Mount Karisimbi, Nyiragongo, Mount Meru og Mount Elgon, samt Crater højland i Tanzania. Selv om de fleste af disse bjerge ligger uden for Rift Valley, EAR skabte dem.

Aktive vulkaner omfatter Erta Ale, DallaFilla, og Ol Doinyo Lengai, den tidligere af som er en konstant aktiv basaltisk skjold vulkan i Afar-regionen i det nordøstlige Etiopien. Når DallaFilla brød ud i 2008, det var den største vulkanudbrud i Etiopien i historien. Den Ol Doinyo Lengai vulkanen er i øjeblikket den eneste aktive natrocarbonatite vulkan i verden. Magma indeholder næsten ingen silica, hvilket gør strømningsviskositet ekstremt lav. "Dens lava springvand krystallisere i luften så splintres som glas" ifølge National Geographic. Ca. 50 vulkanske strukturer i Etiopien alene har dokumenteret aktivitet siden starten af ​​Holocæn.

EAR er den største seismisk aktive rift-system på Jorden i dag. De fleste af jordskælv forekomme nær Afar Depression, med de største jordskælv typisk forekommende langs eller i nærheden af ​​de store grænseområder fejl. Seismiske begivenheder i det sidste århundrede skønnes at have nået et maksimum øjeblik størrelsesorden på 7,0. De seismicity tendenser parallelt med splittelse systemet, med en lavvandet omdrejningspunkt dybde på 12-15 km under splittelse akse. Længere væk fra rift aksen, kan fokale dybder nå dybder over 30 km. Focal mekanisme løsninger strejke NE og ofte demonstrerer normale dip-slip fejl, selv om venstre-lateral bevægelse også overholdes.

Opdagelser i den menneskelige evolution

Rift Valley i Østafrika har været en rig kilde til hominid fossiler, der tillader studiet af den menneskelige evolution. De hastigt undergraver højlandet hurtigt fyldt dalen med sedimenter, at skabe et gunstigt miljø for bevarelsen af ​​resterne. Knogler fra flere hominid forfædre til moderne mennesker er blevet fundet her, herunder "Lucy", en delvis australopithecine skelet opdaget af antropolog Donald Johanson går tilbage over 3 millioner år. Richard og Mary Leakey har gjort betydelige arbejde i denne region også. På det seneste har to andre hominid forfædre blevet opdaget her: 10 millioner år gamle abe kaldet Chororapithecus abyssinicus, findes i Afar splittelse i det østlige Etiopien, og Nakalipithecus nakayamai, som også er 10 millioner år gammel.

  0   0
Forrige artikel Slaget ved Zahleh

Kommentarer - 0

Ingen kommentar

Tilføj en kommentar

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Tegn tilbage: 3000
captcha