Slaget af Espero Convoy

FONT SIZE:
fontsize_dec
fontsize_inc
Januar 6, 2016 Svend Huneke S 0 127

Slaget af Espero Convoy var den første Anden Verdenskrig overflade engagement mellem italienske og allierede krigsskibe. Den fandt sted sydvest for Kreta den 28. juni 1940 efter en kraft på syv krydsere og 16 destroyere, forbereder sig på at eskortere tre allierede konvojer til Alexandria, blev underrettet om tilstedeværelsen af ​​en italiensk flåde af tre destroyere. De italienske krigsskibe var bundet fra Taranto til Tobruk, der bærer en anti-tank-hærenhed til Nordafrika.

Baggrund

Den 10. juni 1940 Italien erklærede krig mod Storbritannien og Frankrig. Den italienske overkommando forventes en britisk hær fremrykning ind Cyrenaica ledet af pansrede kræfter, og besluttede, at en anti-tank-anlæg skal så hurtigt som muligt flyttet til Tobruk. Enheden bestod ti anti-tank kanoner, 120 short tons ammunition og 162 soldater.

Prelude

Italienerne har valgt tre Turbine-klassen destroyere til at transportere anti-tank-enhed, for deres høje hastighed) og lasteevne. De tre valgte var Espero, Zeffiro og Ostro. Den italienske flotille var under kommando af Capitano di Vascello Enrico Baroni. To mindre WWI-æra escort fartøjer, den Pilo og Missori, der har foretaget 52 soldater og yderligere forsyninger, afgik uafhængigt for Tobruk nogle timer senere.

Samtidig, tre allierede konvojer to fra Malta og en anden fra Grækenland skulle bringes til Alexandria, der er omfattet af syv krydsere (to lette krydsere HMS Capetown og Caledon og fem af det 7. Cruiser Squadron: HMS Orion, Liverpool, Gloucester, Neptune og HMAS Sydney) og 16 destroyere. De britiske krigsskibe blev befalet af viceadmiral John Tovey. Den allierede operation blev støttet af Short Sunderland flyvende både fra Alexandria og Malta.

Battle

De italienske destroyere blev fundet ved middagstid af to Sunderlands ca. 50 mi vest for Zante øen. De var inden slående vifte af Tovey s 7th Squadron, så han beordrede dem til at opfange italienerne i to divisioner.

De første 6 i salvoes fra de allierede krydsere blev brændt ved 18:30 på overrasket italienske flotille på en afstand af 18.000 km. Baroni indså, at på trods af den bedste hastighed på hans skibe blev de håbløst outgunned. Han besluttede derfor at ofre Espero, således at de to andre at undslippe: Espero lagt røgslør og udført undvigemanøvrer. Zeffiro og Ostro ledes sikkert til sydvest ved fuld hastighed.

Trods kraftig fyring, blev Espero ikke ramt indtil 19:20, da området var lukket for 14.000 km. På dette tidspunkt havde Tovey opgivet jagten på de to andre destroyere. Det 7. eskadrille brugt omkring 5.000 skaller før Espero blev sænket, efter 130 minutter af voldsomme kampe.

En enkelt italiensk 4.7 med skal ramte HMS Liverpool, men forårsagede lidt skade. Slaget forværret mangel på ammunition på Alexandria, så de planlagte Malta konvojerne blev suspenderet i to uger. HMAS Sydney reddet 47 mænd fra den italienske destroyer, og seks andre blev senere fundet i live af en italiensk ubåd næsten 20 dage senere. Kaptajn Baroni døde ombord hans skib og blev posthumt tildelt Medaglia D'oro al tapperhed Militare. Zeffiro og Ostro begge nåede Benghazi den næste dag og ankom til Tobruk kort efter. To tredjedele af konvojen var blevet gemt. Den mindre Pilo og Missori ankom også sikkert med deres værdifulde laster.

Efterspil

Der var erfaringer fra begge sider efter denne kamp. For de allierede, kampen viste, at en dagslys naval indsats på lang rækkevidde var usandsynligt at være afgørende, når fjendtlige enheder fejldimensionerede ens egen hastighed. For italienerne, var dette en grum lektion om vigtigheden af ​​velkoordineret luft overvågning. Havde italiensk fly spottet de allierede krydsere, før de kom inden for rækkevidde, alle tre destroyere ville have sluppet uskadt.

  0   0
Næste artikel Bud Millikan

Kommentarer - 0

Ingen kommentar

Tilføj en kommentar

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Tegn tilbage: 3000
captcha