Felttoget i Tunesien

FONT SIZE:
fontsize_dec
fontsize_inc
Maj 17, 2016 Ridvan Thomsen F 0 43

Det Felttoget i Tunesien var en række slag, der fandt sted i Tunesien i den nordafrikanske kampagne af Anden Verdenskrig, mellem Axis og allierede styrker. De allierede bestod af britiske Imperial styrker, herunder polske og græske kontingenter, med amerikanske og franske korps. Kampen åbnede med indledende succes af de tyske og italienske styrker, men den massive udbud og numerisk overlegenhed de allierede førte til Axis komplette nederlag. Over 230.000 tyske og italienske tropper blev taget som krigsfanger, herunder de fleste af Afrika Korps.

Baggrund

Vestlige ørken

De første to år af krigen i Nordafrika var kendetegnet ved en mangel på forsyninger og en manglende evne til at give nogen form for konsekvent koncentrerede logistisk støtte. Den nordafrikanske kyst har kun få naturlige havne og de vigtigste britiske levering hoved ved Alexandria på Nilen deltaet var nogle 2100 km ad vej fra den største italienske havn i Tripoli. Mindre havne på Benghazi og Tobruk var henholdsvis 1.050 km og 640 km vest for Alexandria på enkelt vej løber langs en smal korridor langs kysten. På det tidspunkt var det centrale Middelhav anfægtede, og fordi de britiske og italienske søværn lige blev matchet, at deres evner levere deres garnisoner via Alexandria og Tobruk var begrænset både af italienske og britiske handlinger, selv om briterne var også i stand til at levere Egypten via meget udvidet rute omkring Kap det Gode Håb og i Det Røde Hav.

De begrænsede forsyninger ført til en "frem og tilbage" konkurrence for jorden langs kysten. Den oprindelige italienske offensiv i 1940, fremme omkring 97 km på tværs af libyske grænse til Ægypten, forlod deres forreste linje tropper mere end 1.600 km i en lige linje fra Tripoli, 600 km fra Benghazi og 320 km fra Tobruk. Briterne, stadig tæt på deres forsyningsbaser, hurtigt opbygget deres egne styrker, og modangreb ind Libyen. Frontlinjen endte på El Agheila, nogle 970 km fra Alexandria. Med ankomsten af ​​de tyske Afrika Korps aksemagterne kørte fronten mod øst, men deres fremrykning til sidst ebbede ud i April 1941 på den egyptiske grænse, da de outran deres linjer af udbuddet. I november 1941 allierede havde atter genvundet deres styrke, hjulpet af deres relativt korte linje af udbuddet, og lancerede Operation Crusader, lindre belejringen af ​​Tobruk og atter skubbe den forreste linje til El Agheila. Imidlertid blev de udmattede tropper næsten øjeblikkeligt skubbet tilbage til nær Tobruk og Rommels angreb maj 1942 pressede dem hele vejen tilbage til El Alamein, kun 160 km fra Alexandria.

Ting ændret sig dramatisk i 1942. Ved dette punkt Royal Navy og italienske flåde var stadig bestrider Middelhavet, men den britiske tilbageholdelse af Malta tillod Royal Air Force om sigtelse en stigende mængde af italienske forsyninger på havet. Som store mængder udbuddet blev tilgængelige fra USA situationen logistik i stigende grad svingede til fordel for Bernard Montgomerys ottende hær, i sidste ende blive overvældende.

Med ottende armé ikke længere kort af forsyninger som i tidligere kampe, blev aksestyrkerne drevet vestpå under sin breakout fra Egypten efter det Andet slag om el-Alamein i November 1942.

Operation Torch

I juli 1942 de allierede enige om, at foreslået relativt små amfibiske operationer til at lande i det nordlige Frankrig i 1942 var upraktisk og bør udskydes. Det blev i stedet aftalt, at landingerne ville blive foretaget for at sikre de Vichy områder i Nordafrika: Marokko, Algeriet og Tunesien og derefter til stak øst til at tage de aksestyrkerne i den vestlige ørken i deres bag. En allieret besættelse af hele den nordafrikanske kyst ville åbne Middelhavet til allierede skibsfart og dermed frigive den enorme kapacitet, der kræves for at opretholde forsyninger rundt omvej via Kap det Gode Håb.

Den 8. november, Operation Torch landede allierede styrker i Algeriet og Marokko med den hensigt, at når Vichy kræfter i Algeriet havde kapituleret forskud ville blive til Tunis nogle 800 km mod øst.

Kompromiser pålagt Tunesien operation

På grund af den nærhed af Sicilien til Tunesien, de allierede forventes, at Axis ville flytte til at besætte landet, så snart de hørte om Faklen landinger. For at forhindre dette, ville det være nødvendigt at besætte Tunesien så hurtigt som muligt efter landingerne blev foretaget. Men der var en grænse for, hvor langt øst faklen landingerne kunne gøres på grund af den stigende nærhed Axis flyvepladser i Sicilien og Sardinien, som i slutningen af ​​oktober afholdt 298 tyske og 574 italienske fly. Algier blev således valgt til de mest østlig landinger. Dette vil sikre succes for de første landinger på trods af usikkerhed om, hvordan de etablerede franske styrker ville reagere. Når Algier blev sikret, en lille styrke, den østlige taskforce, ville projiceres så hurtigt som muligt ind i Tunesien i et kapløb om at besætte Tunis, ca. 800 km væk ad dårlige veje i vanskeligt terræn i løbet af vinteren regntiden, før Axis kunne organisere. , Planlæggere havde dog at antage det værste tilfælde vedrørende omfanget af Vichy opposition i Algier og invasionen konvojer blev overfald-loaded med en overvægt af infanteri til at opfylde tung jord modstand. Dette betød, at i Algier ville udskibning af mobile styrker til et forskud til Tunesien nødvendigvis blive forsinket. Planer var således et kompromis og de allierede indså, at et forsøg på at nå Bizerta og Tunis over land, før Axis kunne etablere sig repræsenterede en gamble, der afhang af evnen af ​​flåde og luftvåben at forsinke Axis opbygning. De allierede, selv om de havde givet mulighed for en stærk Vichy modstand mod deres landinger både i form af infanteri og luftvåben tildelinger, alvorligt undervurderet Axis appetit for og hastigheden af ​​intervention i Tunesien. Desuden når operationer havde påbegyndt, og på trods af tydelige efterretningsrapporter om Axis reaktion, de allierede var langsomme til at reagere, og det var først næsten to uger efter, landingerne, at luft og flådefartøjer planer blev foretaget sigtelse Axis søtransport til Tunis. I slutningen af ​​november blev flådestyrke K reformeret i Malta med tre krydsere og fire destroyere og Kraft Q dannet i ben med tre krydsere og to destroyere. Ingen Axis skibe, der sejler til Tunis blev sænket i november, men de allierede flådestyrker haft en vis succes i begyndelsen af ​​december synker syv Axis transporter. Men dette kom for sent til at påvirke kampene på land, fordi de pansrede elementer i 10th panserdivision allerede var ankommet. For at imødegå overfladen trussel blev Axis konvojer skiftet til dagslys, når de kunne være beskyttet af luft dækning. Night konvojer genoptaget ved afslutningen af ​​udvidelsen af ​​Axis minefelter, som stærkt begrænset aktiviteterne i Kraft K og Kraft Q.

Tunesiens naturlige forsvar

Meget bedre defensive muligheder eksisterede vest for Libyen i Tunesien. Tunesien er omtrent rektangulært, med sin nordlige og meget af sin østlige grænse defineret af Middelhavet. De fleste af de indre vestlige grænse til Algeriet var overskrævs den vestlige linje af de omtrent trekantede Atlasbjergene. Denne del af grænsen var let forsvares i det begrænsede antal passerer gennem de to nord-syd linjer af bjergene. I syd, en anden linje af lavere bjerge begrænset tilgange til en smal kløft, står Libyen mod øst, mellem disse Matmata Hills og kysten. Franskmændene havde tidligere bygget en 20 kilometer bred og 30 kilometer dybe serie af stærke forsvarsværker kendt som Mareth-linjen langs denne almindeligt, for at forsvare sig mod en italiensk invasion fra Libyen. Kun i nord var den gunstigt for angrebet terræn; her Atlasbjergene stoppet nær den østlige kyst, hvilket efterlader et stort område på den nordvestlige kyst ubeskyttet.

Generelt Tunesien tilbød en fremragende og forholdsvis let forsvarede base af operationer. Defensive linjer i nord kunne håndtere de nærmer allierede styrker i Operation Torch, mens Mareth-linjen gjort syd snarere formidable. Ind imellem var der kun nogle få let forsvarede passerer gennem Atlasbjergene. Bedre endnu, tilbød Tunesien to store dybhavskoralrev havne i Tunis og Bizerte, kun et par hundrede miles fra italienske forsyningsbaser på Sicilien. Forsyninger kunne bringes i natten, beskytte dem fra RAF s patruljer, ophold i løbet af dagen, og derefter vende tilbage igen næste natten. I modsætning hertil Italien til Libyen var en fuld-dages tur, hvilket gør nedkastningsoperationer sårbare over for dagslys luftangreb.

I Hitlers mening kunne Tunesien holde ud i måneder eller år, forstyrre allierede planer i Europa.

Løb for Tunis

Senest den 10. november, havde fransk modstand mod Faklen landinger ophørt, hvilket skaber et militært vakuum i Tunesien. Generalløjtnant Kenneth Anderson, kommanderende britiske armé, der var i den samlede kommando, straks beordrede 36. infanteribrigade gruppe, som havde været den flydende reserve til Algier landing, mod øst ad søvejen til at besætte de algeriske havne Bougie, Philippeville og Bone og flyvepladsen ved Djedjelli, foreløbig til at fremme til Tunesien. De Combined Chiefs of Staff tidligere havde besluttet, at med de kræfter til rådighed, ville Torch omfatter ikke overfald landinger i eller i nærheden Tunesien. Som et resultat, Anderson havde brug for at få sin begrænsede kraft øst så hurtigt som muligt, før Axis kunne bygge en defensiv kritisk masse i Tunis. De allierede havde tilgængelige kun to brigade grupper og nogle ekstra panser og artilleri for et angreb på Tunesien. Ikke desto mindre, de troede, hvis de flyttede hurtigt, før de nyankomne aksestyrkerne var fuldt organiseret, ville de fange Tunesien ved relativt små omkostninger.

Den franske guvernør i Tunesien, admiral Esteva, var bange for at støtte de allierede eller modsætte sig Axis. Han lukkede ikke adgang til de flyvepladser der til hver side, og tyskerne flyttede først. Så tidligt som 9 November var der rapporter om 40 tyske fly ankommer til Tunis og senest den 10. november observationsfly rapporteret 100 fly. To dage senere, begyndte en luftbro, der ville bringe i løbet af 15.000 mænd og 581 tons forsyninger, som bakkes op med transportskibe, der tilføjede 176 kampvogne, 131 kanoner, 1.152 køretøjer og 13.000 tons forsyninger. Ved udgangen af ​​måneden, havde de afsendt i tre tyske divisioner, herunder 10. panserdivision og to italienske infanteridivisioner. Walther Nehring fik kommandoen over den nydannede XC Korps den 12. november, og fløj i den 17. november.

Den franske hærfører i Tunesien, general Barré, stolede italienerne. Han flyttede sine tropper ind i de vestlige bjerge af Tunesien, og dannede en defensiv linje fra Tebersouk gennem Majaz al Bab, bestilling, at nogen forsøger at passere linjen bør være skudt.

Allied forhånd

Der var to veje østpå ind i Tunesien fra Algeriet. Den allierede plan var at rykke langs de to veje og tage Bizerte og Tunis.

Den 11. november, havde den britiske 36th Infantry Brigade landede enstemmigt på Bougie men logistiske problemer betød Djedjelli blev kun nås ad landevejen den 13. november. Knogle flyveplads blev besat efter en faldskærm dråbe af 3. Parachute Battalion, og dette blev fulgt op den 12. november med 6 Commando beslaglægge havnen. Avancerede vagter af 36. brigade nåede Tebarka den 15. november og Djebel Abiod den 18. november, hvor de gjorde første kontakt med oppositionen.

Længere mod syd en amerikansk faldskærm bataljon havde den 15. november havde lavet en enstemmigt dråbe ad Youks-les-Bains, fanger flyvepladsen der, og avancerede til tage flyveplads ved Gafsa den 17. november.

Axis respons

Den tyske kommandant, Walter Nehring, forlangte Den 19. november passage for hans styrker over broen på Medjez og blev afvist af Barré. Tyskerne angreb to gange og blev slået tilbage. Men den franske tog store tab og mangler rustning og artilleri, var forpligtet til at trække sig tilbage.

Fransk formelt side med de allierede

Trods nogle Vichy franske styrker, såsom Barres enheder, åbent sidespor mod Axis position Vichy styrker generelt var forblevet usikker. Den 22. november, den nordafrikanske aftale endelig placeret franske Nordafrika på allieret side, så de allierede garnisonstropper at blive sendt frem til fronten. På dette tidspunkt havde Axis kunnet opbygge et helt korps, og aksestyrkerne undertal deres allierede kolleger i næsten alle måder.

Battle

To allierede brigade grupper frem mod Djebel Abiod og Beja hhv. Luftwaffe, glad for at have den lokale luft overlegenhed, mens de allieredes fly måtte flyve fra relativt fjerntliggende baser i Algeriet, generede dem hele vejen.

Den 17. november, samme dag Nehring ankom, de ledende elementer i 36. brigade på den nordlige vej mødte en blandet styrke på 17 kampvogne og 400 faldskærmstropper med selvkørende kanoner ved Djebel Abiod. De bankede ud 11 kampvogne, men deres fremrykning blev stoppet, mens kampen ved Djebel Abiod fortsatte i ni dage.

De to allierede kolonner koncentreret ved Djebel Abiod og Beja, forberedelse til et angreb den 24. november. Den 36. Brigade skulle rykke fra Djebel Abiod mod Mateur og 11. Brigade var at flytte ned i dalen af ​​floden Merjerda at tage Majaz al Bab og derefter til Tebourba, Djedeida og Tunis. Blade Force en pansret regimentets gruppe var at strejke på tværs af landet på mindre veje i hullet mellem de to infanteribrigader mod Sidi Nsir og gøre flankerende angreb på Terbourba og Djedeida.

Den nordlige angreb fandt ikke sted, fordi styrtregn havde bremset opbygningen. I syd 11. brigade blev bremset af hård modstand på Medjez. Men Blade Kraft passeret Sidi Nsir at nå Chouigui Pass, nord for Terbourba. Så en del af Blade Kraft infiltreret bag Axis linjer til den nyligt aktiverede luftbase ved Djedeida om eftermiddagen og ødelagde mere end 20 Axis fly. Men uden infanteri støtte, var de ikke i stand til at konsolidere deres gevinster og trak sig tilbage til Chouigui. Blade force angreb fanget Nehring ved overraskelse og han besluttede at trække sig tilbage fra Medjez og styrke Djedeida, kun 30 km fra Tunis.

Den 36. Brigade forsinkede angreb gik den 26. november, men de blev baghold med den førende bataljon tager 149 tilskadekomne. Yderligere angreb blev drevet tilbage fra behændigt planlagt sikringsanlæg forsvarsværker. En understøttende landing med en Commando 23 km vest for Bizerta den 30. november i et forsøg på at omgå den Jefna position mislykkedes i sit mål og enheden havde genindtrådte 36. brigade den 3. december. Stillingen forblev i tyske hænder indtil de sidste dage af kampene i Tunesien det følgende forår

Tidligt den 26. november, da tyskerne trak sig tilbage, 11 Brigade var i stand til at komme ind Medjez enstemmigt og ved sent på dagen havde taget positioner i og omkring Tebourba, som også var blevet evakueret af tyskerne, forberedende til at fremme på Djedeida. Men den 27. november tyskerne angreb i styrke og 11. Brigade forsøg på at genvinde initiativet i de tidlige timer af 28. november, angribe mod Djedeida flyveplads med hjælp fra amerikanske rustning, mislykkedes.

Den 29. november, havde Combat Command B fra amerikanske 1. pansrede division koncentreret fremad for et angreb i forbindelse med Blade Kraft planlagt til den 2. december. De blev i forkøbet med et Axis kontraangreb, ledet af generalmajor Wolfgang Fischer, hvis 10. panserdivision var netop ankommet i Tunesien, Om aftenen den 2. december, Blade Kraft var blevet trukket tilbage forlader 11. brigade og Combat Command B for at beskæftige sig med Axis angreb. Dette truede med at afskære 11. Brigade og bryde igennem til den allierede bagtil, men desperat kæmper fire dage forsinket Axis forhånd og tilladt en kontrolleret tilbagetrækning til den høje jorden på hver side af floden vest for Terbourba.

Den allierede kraft oprindeligt trak ca. 9,7 km til de høje positioner Longstop Hill og Bou Aoukaz på hver side af floden, men bekymring over sårbarheden over for angreb i flanken bedt en yderligere tilbagetrækning vest, så at der ved udgangen af ​​10. december, allierede enheder afholdt en defensive linje lige øst for Medjez el Bab. Her. de startede en oprustning til endnu et angreb, og var klar ved slutningen af ​​december 1942. De fortsatte, men langsomme oprustning havde bragt Allied Force niveauer op til i alt 54.000 britiske, 73.800 amerikanske og 7.000 franske tropper. En forhastet intelligens gennemgang viste omkring 125.000 bekæmpe og 70.000 service-tropper, for det meste italienske, foran dem.

Den vigtigste angreb begyndte om eftermiddagen af ​​22. december. Trods regn og utilstrækkelig luft dækning gjort fremskridt op de lavere højderygge af 900-fods Longstop Hill, der styrede floden korridor fra Medjez til Tebourba og derfra til Tunis. Efter tre dage med to-og-tilbage kæmper med ammunition løbe tør og aksestyrkerne nu nabobedrift høje jorden, det Longstop stilling blev uholdbar, og de allierede blev tvunget til at trække sig tilbage til Medjez og ved 26 December 1942 de allierede havde trukket til linje, de havde sat sig ud fra to uger tidligere, har lidt 20,743 tilskadekomne.

Den allierede køre for Tunis var blevet stoppet.

Ændring i fransk kommando

Mens kampene sår ned, fraktionalisme blandt den franske igen brød ud. Den 24. december, François Darlan blev myrdet og Henri Giraud lykkedes ham som højkommissær. Til frustration for den gratis franske den amerikanske regering havde vist betydelig vilje til at lave en aftale med Darlan og Vichyists. Derfor Darlan død syntes at præsentere en mulighed for at bringe den franske sammen i Nordafrika og Charles de Gaulles Frie Franske. De Gaulle og Giraud mødtes i slutningen af ​​januar, men lidt fremskridt forene deres forskelle eller valgkredse, de repræsenterede. Det var ikke før juni 1943, at den franske Komité for National Liberation blev dannet under fælles forsæde af Giraud og de Gaulle, når de Gaulle hurtigt overskygget Giraud, som åbent lide politiske ansvar og mere eller mindre villigt fra da af udskudt til lederen af Free fransk.

Dødvande, armering

Ting blev ligeledes forstyrre for Axis. Nehring, anses af de fleste for at være en fremragende chef, havde konstant rasende sine overordnede med sine åbenhjertige kritik. De besluttede at "erstatte" ham ved at opgradere kommandoen til en hær og oberst generalsekretær Hans-Jürgen von Arnim ankom i Tunis uanmeldt den 8. december til at påtage sig kommandoen over Fifth Panzer hær. Hæren bestod af det sammensatte infanteridivision von Broich / von Manteuffel i Bizerte-området, den 10. panserdivision i midten før Tunis, og den italienske Superga Division på den sydlige flanke, men Hitler, i et interview forud for von Arnim afgang til Tunis , havde fortalt ham at hæren ville vokse til tre mekaniserede og tre motoriserede divisioner. De allierede havde gjort en stor indsats for at forhindre, at Axis bygge op, begå betydelige kræfter luft- og hav til opgaven. Men Tunis og Bizerta var kun 190 km fra havne og flyvepladser i det vestlige Sicilien, 290 km fra Palermo og 480 km fra Napoli gør det meget vanskeligt at opfange Axis transporter som havde fordelen ved betydelig luft dækning. Fra midten af ​​november til januar, 243.000 mænd og 856,000 tons forsyninger og udstyr ankom i Tunesien ved hav og luft.

Eisenhower, i mellemtiden, overføres yderligere enheder fra Marokko og Algeriet østpå ind i Tunesien. I nord, Lt Gen Kenneth Andersons britiske armé i løbet af de næste tre måneder fik yderligere tre divisioner, 1., 4. og 46., slutter den 6. pansrede og 78. infanteridivision. Ved slutningen af ​​marts en anden britisk korps hovedkvarter, britiske IX Korps under generalløjtnant John Crocker var ankommet til at deltage V korps i at kontrollere udvidede hær. På deres højre flanke, blev grundlaget for en to-division franske korps under Alphonse Juin bliver bygget, og i syd var en ny amerikansk II Korps, som skal under kommando af Lloyd Fredendall, i sidste ende til at bestå af et flertal i seks afsnit: 1. , 3., 9., og 34. infanteridivision og 1. og 2. pansrede. På dette tidspunkt havde Giraud afvist Eisenhowers plan om at have de franske korps under First hær og de og US II korps for tiden er forblevet under direkte kommando af AFHQ. Lige så vigtigt, en betydelig indsats blev bragt i at bygge nye flyvepladser og forbedre tilvejebringelsen af ​​luftstøtte

Den amerikanske begyndte også at bygge op et kompleks af logistiske baser i Algeriet og Tunesien, med endelige mål at danne en stor fremad base ved Maknassy, ​​på den østlige kant af Atlasbjergene, i fremragende position til at skære den tysk-italienske Panzer hær i syd ud fra sine forsyningslinjer til Tunis og isolere det fra Fifth Panzer hær i nord.

Kasserine

Prelude

I løbet af første halvdel af januar, Andersen havde med blandede resultater holdes konstant tryk gennem begrænsede angreb og rekognoscering i styrke. Von Arnim søgte at gøre det samme: den 18. januar han lancerede Operation Eilbote, et angreb af elementer af 10. Panzer og 334. infanteridivision fra Pont du Fahs at skabe mere plads foran den italienske Superga Division og forebygge eventuelle forsøg fra de allierede til stak øst til kysten ved Enfidaville og skæres Rommels linje for kommunikation. Den vestpå fremstød mod højre fløj af det britiske V Korps på Bou Arada haft ringe succes, men længere mod syd hans angreb mod franske positioner rundt om "hængsel" af vestlige og østlige Dorsals var mere succesfuld, fremrykkende 56 km syd for Ousseltia og 40 km sydvest for Robaa. De dårligt udstyrede forsvarere modstået godt, men blev overvældet og hvad der svarer til syv infanteri bataljoner afskåret i bjergene. Anderson sendte 36. Brigade til Robaa og anmodede Lloyd Fredendall at sende Combat Command B fra 1. pansrede division til Ousseltia, både for at komme under Juin ordrer ved ankomsten. Voldsomme kampe varede indtil den 23. januar men fronten blev stabiliseret.

Den åbenlyse mangel på koordination stukket Eisenhower til handling. Den 21. januar, havde Anderson gjort ansvarlig for koordineringen af ​​hele forsiden og den 24. januar sit ansvar blev udvidet til at omfatte "ansættelse af amerikanske tropper". Den nat, Juin enige om at placere sin korps under Anderson, bekræftet af Giraud den næste dag. Men kontrollen stadig viste sig problematisk med kræfter spredt over en 320 km foran og fattige kommunikationsmidler (Anderson rapporterede, at han motored over 1.600 km på fire dage for at tale til sine korpschefer). Vigtigere, dog havde Eisenhower udnævnt en enkelt udøvende kommandør luftstøtte, brigadegeneral Laurence S. Kuter, for hele fronten den 21. januar.

I mellemtiden havde Erwin Rommel lavet planer for kræfter tilbagetog gennem Libyen til at grave i foran de forladte franske befæstninger i Mareth Line. Dette ville efterlade aksestyrkerne kontrol over de to naturlige indgange til Tunesien i nord og syd, med kun let forsvarede bjergpas imellem dem. I januar Rommels styrker reorganiseret: elementerne i hans tysk-italienske Panserarmé på Mareth forsvarsværker blev omdøbt First italienske hær med Giovanni Messe i kommandoen, adskilt fra de enheder, han havde vestlige Dorsale står over for.

Den 23. januar 1943 tog ottende hær Tripoli, ved hvilket punkt hæren trak sig tilbage gennem Libyen var allerede godt på vej til Mareth position.

På dette tidspunkt, havde elementer af II Korps USA krydsede ind Tunesien gennem passerer i Atlasbjergene fra Algeriet, styrer det indre af en trekant bestående af bjergene. Deres position rejst muligheden for en fremstød østpå mod Sfax ved kysten og afskære den første italienske hær ved Mareth fra von Arnim styrker mod nord omkring Tunis. Rommel kunne ikke tillade dette, og dannede en plan om at angribe, før dette skete.

Slaget ved Sidi Bou Zid

Den 30. januar 1943 den tyske 21. Panzer og tre italienske divisioner fra von Arnim 5th Panserarmé mødtes elementer i de franske styrker nær FAID, den vigtigste pasning fra den østlige arm af bjergene i de kystnære sletter. Fredendall svarede ikke til den franske anmodning om at sende forstærkninger i form af kampvogne fra 1. pansrede division, og efter desperat modstand blev de under-udstyret franske forsvarere overskredet. Adskillige modangreb blev organiseret, herunder en forsinket angreb fra Combat Command B af den amerikanske 1. pansrede division, men alle disse blev slået ud med lethed ved von Arnim styrker, som på dette tidspunkt havde skabt stærke defensive positioner. Efter tre dage havde de allierede styrker blevet tvunget til at trække sig tilbage, og blev trukket tilbage ind i det indre sletter til at lave en ny fremad defensiv linje ved den lille by Sbeitla.

I Operation Frühlingswind, von Arnim beordrede fire pansrede kampgrupper fremsender den 14. februar på området for Sidi Bou Zid indehaves af 34. infanteridivision s 168. Regimental Combat Team og 1. pansrede Divisions Combat Command A. forsvarerne 'dispositioner var fattige, med koncentrationer spredt så at de ikke var i stand til at støtte hinanden. Senest den 15. februar, var CCA blevet alvorligt beskadiget forlader infanterienheder isoleret på bakketoppe. Combat Command C blev beordret på tværs af land at lindre Sidi Bou Zid, men blev slået tilbage med store tab. Ved aftenen den 15. februar tre af aksen kampgrupper var i stand til at hovedet mod Sbeitla, 32 km mod nordvest. Pushing bort resterne af CCA og CCC blev kampgrupper konfronteret med Combat Command B foran Sbeitla. Ved hjælp af luftstøtte, CCB afholdt gennem dagen. Imidlertid kunne luftstøtte ikke opretholdes, og forsvarerne af Sbeitla var forpligtet til at trække sig tilbage og byen lå tomme ved middagstid den 17. februar.

Mod syd, i Operation morgenluft, en italiensk armé kampgruppe består af resterne af Afrika Korps under Karl Bülowius havde fremført mod Gafsa ved solnedgang den 15. februar for at finde byen øde, en del af en tilbagetrækning at forkorte den allierede front til fremme en reorganisering involverer tilbagetrækning af franske XIX Korps for at re-udstyre. US II korps trak sig tilbage til den linje Dernaia-Kasserine-Gap-Sbiba med XIX Korps på deres venstre flanke fraflytning den østlige Dorsal at være i overensstemmelse med dem. Ved eftermiddagen af ​​17. februar, havde Rommels tropper besatte Feriana og Thelepte sydvest for Kasserine) tvinger evakuering om morgenen den 18. februar i Thelepte flyveplads, den vigtigste luftbase i British armé sydlige sektor.

Slaget ved Kasserine Pass

Efter yderligere diskussion, det Comando Supremo udstedte ordrer den 19. februar for Rommel at angribe gennem Kasserine og Sbiba passerer mod Thala og Le Kef at true First hærs flanke. Rommels oprindelige forslag var for en begrænset, men koncentreret angreb gennem Kasserine at konfrontere II Korps 'styrke ved Tebessa og få livsvigtige forsyninger fra USA lossepladser der. Selv om han var til at have 10. og 21. panserdivision overført til hans kommando, var Rommel bekymret over, at den nye plan vil udvande hans force koncentration og udsætte sine flanker til trussel.

Den 19. februar 1943 Rommel, der nu fået en formel kontrol af det 10. og 21. panserdivision, at Afrika Korps kampgruppe samt General Messe styrker på Mareth forsvar, der blev lanceret, hvad der ville blive Slaget ved Kasserine Pass. I håb om at tage de uerfarne forsvarere overraske, sendte han lyset rustning af 3. Reconnaissance bataljon racing i bolden. Oberst Alexander Starks Stark Force en brigade gruppe bestående af amerikanske og franske enheder, var ansvarlig for forsvaret af bolden. Det havde ikke haft tid til at organisere ordentligt, men var i stand til at dirigere kraftig artilleribeskydning fra de omkringliggende højder, som bragte Afrika Korps kampgrupper førende mekaniserede enheder i stå. Før de kunne fortsætte, måtte infanteri sendes op i det høje terræn søger at eliminere artilleri trussel.

I mellemtiden blev en kampgruppe under Hans-Georg Hildebrand herunder kampvogne fra 21. Panzer fremrykkende nord fra Sbeitla mod Sbiba Gap. Foran bakkerne øst for Sbiba blev de købt i stå ved 1st Guards Brigade og 18. Regimental Combat Team, som havde stærke felt og anti-tank-artilleri support og fik følgeskab af to infanteri regimenter fra 34. infanteridivision.

Ved morgenen den 20. februar, den bitre hånd-til-hånd kampene i bakkerne over Kasserine fortsatte mens Afrika Korps kampgruppe, ved denne tid følgeskab af en bataljon fra 131 pansrede division Centauro og mere artilleri, forberedt til endnu et angreb gennem passet, når det havde fået følgeskab af en 10. panserdivision kampgruppe fra Sbeitla. Om morgenen påttack gjort langsomme fremskridt, men det intense pres påføres under det fornyede angreb om eftermiddagen udløste et kollaps i de allieredes forsvar.

Efter at have rullet gennem Kasserine passet om eftermiddagen den 20. februar enheder af Centauro divisionen ledes vest mod Tebessa, møde lidt eller ingen modstand. Efter dem kom von Broich kampgruppe fra 10. Panzer, som kløvet højre ind på vejen til Thala, hvor de blev bremset af en regimentets pansret gruppe fra 26. pansrede brigade. Deres tanke outgunned, Gore Kraft vedvarende store tab, men købte tid til Nick Force en sammensat kraft fra britiske 6. pansrede division, baseret omkring 26th Armoured Brigade Group med ekstra infanteri og artilleri til at forberede defensive positioner yderligere op vej. I mellemtiden havde Fredendall sendt 1. pansrede divisions CCB at møde truslen mod Tebessa.

Ved 01:00 den 21. februar, von Broich s kampgruppe var i kontakt med den gravede i 26. pansrede brigade Gruppen om Thala vejen og skrider langsomt frem. Rommel tog direkte kontrol af angrebet og tvang forsvar ved 4 pm. Men var i stand til at trække i et rimeligt for at den næste, sidste, defensiv linje foran Thala, 26. Brigade Group. Fighting på denne position startede 7 PM og fortsatte på nært hold i tre timer hvor ingen i stand til at opnå en afgørende fordel. Nick Kraft havde taget en tung slå og ikke forvente at kunne holde ud den næste dag. Men i løbet af natten yderligere 48 kanoner fra US 9. infanteridivision ankom efter en 1300 km tur fra Marokko på dårlige veje og i dårligt vejr. Om morgenen den 22. februar, da von Broich parat til at lancere sit angreb blev hans front ramt af et ødelæggende artilleri spærreild. Overraskende, Rommel fortalte Von Broich at omgruppere og påtage sig en defensiv holdning, så overgive initiativet.

I mellemtiden blev den 21. Panzer kampgruppe på Sbiba gør ingen fremskridt. To bataljoner af erfarne Bersaglieri soldater er registreret af 23 Field Regiment, Royal Artillery at have lavet en dagslys kontraangreb Ousseltia Plain, som blev frastødt.

Længere mod syd, havde Afrika Korps kampgruppe på vejen til Tebessa blevet standset den 21. februar af CCB s rustning og artilleri gravet i på skråningerne af Djebel Hamra. Et forsøg på at omgå dem i løbet af natten til den 21 Februar havde slået fejl, og resulterede i store Axis tab den 22. februar. En yderligere angreb tidligt den 23. februar blev igen slået tilbage.

I en modløs møde den 22. februar med Kesselring argumenterede Rommel, der står med afstivende forsvar og nyheden om, at ottende hærs bly elementer endelig havde nået Medenine, kun få kilometer fra Mareth-linjen, bør han afblæse angrebet og trække sig tilbage til støtte Mareth forsvar, håber, at Kasserine angreb havde forårsaget tilstrækkelig skade til at afskrække enhver offensiv handling fra vest i den nærmeste fremtid. Kesselring var ivrig for offensiven til at fortsætte, men til sidst enige om, at aften og Comando Supremo formelt opsagt operationen. Aksestyrkerne fra Kasserine nåede Mareth linjen den 25. februar.

Efterspil

Handling derefter aftaget for en tid, og begge sider studerede resultaterne af de seneste kampe. Rommel forblev overbevist om, at de amerikanske styrker udgjorde lidt trussel, mens de britiske og Commonwealth tropper var hans lige. Han holdt denne udtalelse alt for længe, ​​og det ville vise sig meget dyrt. Den amerikanske ligeledes studeret slaget, og lettet flere ledende chefer, mens udstedelse flere "erfaringer" publikationer at forbedre fremtidige resultater. Vigtigst, den 6. marts 1943 kommandoen over II Korps USA gået fra Fredendall til George Patton, med Omar Bradley som assistent Corps Commander. Chefer blev mindet om, at store enheder bør holdes koncentreret for at sikre masse på slagmarken, i stedet for spredt som Fredendall havde indsat dem. Dette havde den tilsigtede bivirkning af at forbedre brand kontrol over den allerede stærke amerikanske artilleri. Luk luftstøtte havde også været svag.

Omlægning af allierede og Axis-kommandoer

På Casablanca-konferencen, var det blevet besluttet at udnævne general Sir Harold Alexander som næstkommanderende-in-Chief af de allierede styrker i fransk Nordafrika. Det trådte i kraft den 20. februar og på samme tid, for bedre at koordinere aktiviteterne i hans to hære i Tunesien, Eisenhower på AFHQ bragte Først og ottende hære under et nyt hovedkvarter, 18. Army Group, som Alexander skulle kommandoen. Kort tid efter at have taget sin nye udnævnelse, Alexander indberettet til London:

Han var kritisk over for Anderson selv om dette senere blev anset for at være lidt uretfærdigt. Når han havde fået kontrol over hele fronten i slutningen af ​​januar, havde Anderson mål været at reorganisere fronten ind konsoliderede nationale sektorer og skabe reserver med at genvinde initiativet - nøjagtig de samme prioriteter formuleret i Alexanders ordrer af 20. februar. Den 21. februar, Alexander erklærede sin målsætning at ødelægge alle fjendtlige styrker i Tunesien. Han ville opnå dette ved først fremrykkende Ottende Hær hær nord for Gabès mens armé monteret angreb til at trække off reserver, som ellers ville blive brugt imod ottende. Dernæst ville begge hære koncentrere sig om at få flyvepladser, hvorfra kunne lanceret den voksende dominans af luften magt Allied. Endelig vil den koordinerede land, hav og luft styrken af ​​de allierede strejke for at tegne et net rundt aksestyrkerne i Tunesien. Han havde til formål at opnå dette den 30. april for at opfylde tidsplanen på Casablanca-konferencen til at tillade den planlagte invasion af Sicilien til at blive lanceret i løbet af den gunstige vejrforhold august.

Casablanca-konferencen havde også enige en vidtrækkende omorganisering af luftstyrker i Middelhavet til at skabe større integration. Dette blev implementeret i løbet af næste måned. Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder blev kommandør af Middelhavet Air Command, ansvarlig for al allierede luft aktivitet i Middelhavet og generalmajor Carl Spaatz blev chef for det nordvestlige Afrika Air Forces under Tedder med ansvar for alle luftoperationer i Tunesien. Den 23. februar Air Marshal Sir Arthur Coningham var lykkedes Kuter på Allied Air Support Command, som var blevet den nordvestlige afrikanske Tactical Air Force, en del af Spaatz befaling, med Desert Air Force, som var støttet Ottende hær, under dens operationelle kontrol. Coningham var overrasket over at finde, at arrangementer i Tunesien var de samme som havde eksisteret i den vestlige ørken i 1941, da han først havde antaget kommandoen over Desert Air Force. Mærkeligt, de hårdt tjente lære af Desert kampagnen, både operationelle og administrative, ikke var blevet integreret i planlægningen af ​​Torch og dette havde haft en betydelig indvirkning på evnen af ​​luften armen, der allerede på det tidspunkt hæmmet af mangel på numre og logistiske problemer, at give taktisk støtte til landstyrker under Kør til Tunis. Han straks i gang med at integrere de britiske og amerikanske operative kommandoer og uddanne dem i nye operationelle politikker.

Axis også besluttet at oprette en kombineret kommando for deres to hære. Hitler og den tyske generalstab mente, at von Arnim bør påtage sig kommandoen, men Kesselring argumenterede for Rommel, som blev udpeget til at lede den nye Heeresgruppe Afrika den 23. februar.

Southern foran omkring Mareth

Slaget ved Medenine

Ottende hær havde konsolidere foran Mareth forsvar siden 17. februar og lancerede sonder vestpå den 26.. , Tre tyske pansrede divisioner, to lette divisioner, og ni italienske divisioner, lanceret den 6 marts 1943 Operation Capri, et angreb mod syd i retning af Medenine, det nordligste britiske støttepunkt. Britiske artilleribeskydning var intens, slå fra Axis angreb og udskære 55 Axis kampvogne.

Med den fejlslagne Capri, Rommel besluttede, at den eneste måde at redde hans hære ville være at evakuere dem. Han forlod derfor Tunesien den 9. marts for at se Hitler på hans hovedkvarter i Ukraine for at forsøge at overbevise ham til at opgive Tunesien og returnere Axis hære til Europa. Hitler nægtede, og Rommel blev placeret i nøje hemmelighed, på sygeorlov. Von Arnim blev chef for Heeresgruppe Afrika.

Slaget ved Mareth-linjen

Montgomery lancerede sin større angreb, Operation Pugilist, mod Mareth-linjen i natten den 19. marts / 20 marts 1943. Elementer af den britiske 50th Infantry Division trængt linjen og etablerede et brohoved vest for Zarat den 20. marts / 21 marts men en bestemt kontraangreb fra 15. panserdivision ødelagde lommen og etablerede den linje igen i løbet af 22 marts.

Den 26. marts, General Horrocks 'X korps kørte rundt Matmata Hills, erobrede Tebagahullet og byen El Hamma ved den nordlige ekstreme af linjen Operation Supercharge II. Denne flankerende bevægelse gjorde det meste af Mareth linjen uholdbar. Den følgende dag lykkedes det tyske og italienske enheder til at stoppe Horrocks forhånd med velplacerede anti-tank kanoner, i et forsøg på at vinde tid til en strategisk tilbagetrækning. Inden for 48 timer, forsvarerne af Mareth linjen marcherede 60 kilometer nordvest og etablerede nye defensive stillinger på Wadi Akarit nær Gabès.

Gabès

På dette tidspunkt havde den nyligt reorganiseret US II Corps startede ud af passene igen, og var i stand til bagsiden af ​​akselinjen. Den 10. Panzer fik til opgave at skubbe dem tilbage ind i det indre, og de to kræfter mødtes i slaget ved El Guettar den 23. marts. Først gik meget slaget som det havde i tidligere dueller, med de tyske kampvogne rulle op bly enheder af de amerikanske styrker. Men de snart løb ind i en amerikansk minefelt, og straks de amerikanske artilleri og anti-tank enheder åbnede op på dem. Den 10. mistede 30 kampvogne over en kort periode, og trak sig tilbage ud af minefeltet. Et andet angreb dannet op i den sene eftermiddag, denne gang støttet af infanteri, men dette angreb blev også slået fra, og den 10. vendte tilbage til Gabès.

Den amerikanske var ude af stand til at drage fordel af den tyske fiasko, dog, og tilbragte flere frustrerende uger forsøger at skubbe italiensk infanteri fra to strategiske bakker på vejen til Gabès. Gentagne store forsøg ville gøre fremskridt, kun for at blive skubbet tilbage af små enheder af det 10. eller 21. Panzer, som ville køre op ad vejen fra Gabès i en time eller deromkring. Bedre understøttelse luft ville have gjort dette "mobile forsvar" vanskeligt, men koordinering mellem luft- og landstyrker forblev et alvorligt problem for de allierede.

Både ottende hær og II Korps USA fortsatte deres angreb i løbet af næste uge, og i sidste ende den 8. brød linjerne og Axis blev tvunget til at opgive Gabès og trække sig tilbage til at deltage i femte Panserarmé mod nord. Italienske marinesoldater, godt gravet ind på Wadi Akarit og plentifully leveres med automatiske våben og granater, kæmpede godt, men de britiske angribere pressede fremad, selv ofre blandt den 6. Green Howards havde været alvorlige; to højtstående officerer, seks højtstående befalingsmænd og junior officerer og et hundrede og atten andre rækker dræbt.

"Da vi var omkring ti værfter væk vi havde nået toppen af ​​spalten skyttegrav og vi dræbte nogen af ​​de overlevende," mindede Bill Cheall, der netop havde set sin sektionsleder skudt ned af en italiener. "Det var ikke tid til fisse fod, blev vi beruset raseri og måtte dræbe dem for at betale for vores faldne kammerat."

Bakkerne foran de amerikanske styrker var nu opgivet, giver dem mulighed for at slutte sig til de britiske styrker i Gabès senere på dagen. Den 2. newzealandske division og 1. pansrede division forfulgte tilbagetog tyskerne 225 km nordpå til stærke defensive positioner i bakkerne vest for Enfidaville. Fra dette punkt, kampen blev en af ​​nedslidning.

Nordlige sektor Februar til april 1943

Den 26. februar, von Arnim, i den fejlagtige tro, at de Kasserine kampe havde tvunget de allierede til at svække deres nordlige Tunesien linje at styrke syd lancerede Operation Ochsenkopf, et angreb mod V Korps over en bred front og under kommando af General Weber. De vigtigste angreb var ved Weber korps som omfattede 334. infanteridivision, nyankomne elementer af Hermann Göring divisionen og de elementer i 10. panserdivision, som ikke var blevet involveret i Operation Frűhlingswind. Webers kraft var at rykke i tre grupper: Den ene bevæger sig vest mod Medjez el Bab; et sekund, nord for den første gruppe, fremrykkende sydvest på ruten fra Mateur til Beja (som var omkring 40 km vest for Medjez); og den tredje gruppe skubbe vest nogle 25 miles syd for Medjez. Den nordlige flanke af Webers korps skulle beskyttes af von Manteuffel Division fremrykkende vest og tvinge de allierede ud af deres avancerede stillinger modsatte 'Green Hill "og Axis-holdt Jefna Station.

I hårde kampe, blev angrebet på Medjez besejret af 78. Division, men længere mod syd nogle taktiske gevinster blev foretaget inden forskuddet blev stoppet. I nord, blev der gjort fremskridt i retning af Beja, men i kampene, der varede indtil den 5. marts og under forfærdelige vejrforhold, blev angrebet stumpe ved Hunts Gap nordøst for Beja) ved 46. divisionens 128. Infantry Brigade med betydelig artilleri og to eskadriller af tanke fra North irske hest under kommando. over flere dage intense kampe.

Von Arnim angreb i den nordlige del af Manteuffel Division gjort gode fremskridt på tværs af fransk-holdt, let forsvarede bakker mellem Cap Serrat og jernbanen byen Sedjenane. Kostbare modangreb den 27. februar og den 2. marts ved elementer af 46th divisionens 139. Infantry Brigade og tilknyttede enheder forsinkede Axis forhånd. Imidlertid blev Sedjenane fanget den 4. marts og 139. brigade blev skubbet langsomt tilbage over de næste tre uger omkring 24 km mod Djebel Abiod. Von Arnim opgav sine angreb i den centrale og sydlige af fronten, men tilbagekøb af franske bataljoner i Medjez området til at deltage XIX Korps havde tilladt ham at besætte, med lidt modstand, det høje terræn dominerer byen, som blev efterladt i en farlig iøjnefaldende.

Den 25. marts, Alexander gav ordre til at genvinde initiativet på V Korps front. Den 28. marts, Anderson lancerede 46. division, der består på denne tid af 138. Infanteribrigade med 128. infanteribrigade i reserve og forstærket af fastgørelse af 36. infanteribrigade, 1. faldskærmsbrigade og franske enheder, herunder en tromme af specialiserede bjerg Goumiers, støttet af artilleri af to divisioner plus mere fra hæren ressourcer. I fire dage, det lykkedes at generobre hele jorden tidligere tabt til Manteuffel Division og tog 850 tyske og italienske fanger i processen.

Den 7. april, Anderson opgave 78. infanteridivision med at rydde Beja-Medjez vej. Støttet af artilleri og tæt luftstøtte, metodisk avancerede de 16 km gennem vanskeligt bjergterræn i løbet af de næste 10 dage clearing en front 16 km bred. 4. infanteridivision blev indført for første ind i kampene tager stilling til 78. Division venstre og skubber mod Sidi Nisr.

Endgame

Den iøjnefaldende ved Medjez var blevet lettet og laterale veje i V Korps området ryddet, så Anderson var i stand til at vende sin fulde opmærksomhed på de ordrer, han havde modtaget den 12. april fra Alexander at forberede storstilet angreb, planlagt til 22. april at vinde Tunis.

På dette tidspunkt var allierede fly blevet flyttet frem til flyvepladser i Tunesien for at forhindre antenne udbud af Axis tropper i Nordafrika og et stort antal tyske transport fly blev skudt ned mellem Sicilien og Tunesien. Britiske destroyere opererer fra Malta forhindrede marine levering, forstærkning eller evakuering af Tunesien ad søvejen. Admiral Cunningham, Eisenhowers Naval Task Force Commander, udstedt Nelson-ordrer til sine skibe: "Sink, brænde, fange, ødelægge Lad intet pass.".

Af 18. april efter angreb fra ottende armé fra syd og flankerende angreb fra IX Korps og fransk XIX Korps de tysk-italienske styrker var blevet skubbet ind i en defensiv linje på nord-østkysten af ​​Tunis den, der forsøger at beskytte deres forsyningslinjer, men med ringe håb om at fortsætte kampen for længe.

Planer for den endelige offensiv

Alexander planlagt, at mens US II korps ville angribe på nord mod Bizerte, ville armé angribe mod Tunis mens ottende armé angreb nordpå fra Enfidaville. Anderson vil koordinere handlinger First hær og US II korps, der udsteder de nødvendige ordrer til at opnå dette.

Andersons plan var for de vigtigste angreb til at være i centrum af V Korps front på Medjez, konfrontere hovedakse forsvar. Men IX Korps på højre ville første angreb nord-øst med, ved hastigheden af ​​bevægelsen, den hensigt at komme ind bag Medjez position og forstyrre deres pansrede reserver. US II korps ville gøre en dobbelt fremstød: en til at fange den høje jorden på V Korps 'venstre flanke og en anden mod Bizerte. French XIX Korps ville blive holdt tilbage, indtil IX Korps og ottende hær havde trukket i oppositionen og derefter videre mod Pont du Fahs.

Battle

De allierede styrker havde reorganiseret. Den nordover forskud på ottende hær havde "klemt ud" US II korps mod øst står forreste linje, så det hele korps skal trækkes tilbage og skiftede til den nordlige ende af den allierede front. von Arnim vidste at en allieret offensiv var nært forestående, og lanceret en ødelæggende angreb på natten den 20-21 April mellem Medjez og Goubellat og også på IX Korps front. Den Hermann Göring Division understøttes af kampvogne fra 10. panserdivision trængt op til 5 miles på nogle punkter, men de kunne ikke tvinge en generel tilbagetrækning, og til sidst vendte tilbage til deres linjer. Ingen alvorlige forstyrrelser blev forvoldt allierede planer selvom det første angreb af offensiven ved IX Korps, måtte udskydes med fire timer fra 0400 den 22. april.

Om morgenen den 22. april 46. division angreb på IX Korps foran skaber en tilstrækkelig hul for 6. pansrede division til at passere igennem ved mørkets frembrud. De blev fulgt af 1. pansrede division, slående øst for de næste to dage. Men fremskridt ikke var hurtig nok til at forhindre oprettelsen af ​​en stærk anti-tank-skærm, som stoppede deres fremskridt. Alligevel havde deres indsats draget Axis reserver af panser syd, væk fra den centrale front. Se, at yderligere fremskridt var sandsynligvis Anderson trak sig 6. pansrede og det meste af 46. infanteridivision i Army Reserve.

V Korps angreb gik i om aftenen den 22. april og US II korps indledte deres offensiv i de tidlige timer den 23. april fange Hill 609, en central bakke holdning, som åbnede vejen til Bizerte. I grumme hånd-til hånd kæmper mod Hermann Göring, 334. infanteridivision og 15. panserdivision, tog V Corps '1st, 4. og 78. infanteridivision, støttet af Army kampvogne og tunge artilleri koncentrationer, otte dage at trænge 9,7 km og fange de fleste af aksen defensive positioner. Tab var tungt på begge sider, men den dominerende bakken af ​​Longstop blev fanget som åbnede vejen til Tunis og Anderson følte et gennembrud var nært forestående.

Den 30. april, var det blevet klart for Montgomery og Alexander at ottende hærs angreb nordpå fra Enfidaville ind stærkt-holdt og vanskeligt terræn ikke ville lykkes. Alexander gav derfor Montgomery en bedrift opgave og overføres britiske 7. pansrede division, indisk 4th infanteridivision og 201. Guards Brigade fra ottende armé til First hær, ..

De nødvendige bevægelser blev afsluttet ved natten den 5. maj. Anderson havde sørget for en dummy koncentration af tanke i nærheden af ​​Bou Arada på IX Korps fronten til at aflede opmærksomheden fra ankomsten af ​​7. pansrede i Medjez sektoren. I tilfælde, opnåede han en betydelig grad af overraskelse med hensyn til størrelsen af ​​hans pansrede kraft, når angrebet gik.

Den endelige angreb blev lanceret på 0330 den 6. maj af britiske IX korps, nu under kommando af generalløjtnant Brian Horrocks, som havde overtaget fra den sårede John Crocker, idet V Korps foretaget en foreløbig angreb den 5. maj for at fange høj jorden og sikre IX Korps 'venstre flanke. Den britiske 4. og indiske 4th infanteridivision, koncentreret på en smal front og understøttet af tunge artilleri koncentrationer, brød et hul i forsvar for 6. og 7. pansrede divisioner at passere igennem. Den 7. maj, britiske panser indtastet Tunis, og amerikansk infanteri fra II Korps, som havde fortsat sin fremgang i nord, trådte Bizerte.

Axis overgivelse

Seks dage efter faldet af Tunis og Bizerte, den sidste akse modstand i Afrika sluttede med overgivelse af over 230.000 krigsfanger.

Efterspil

Den officielle britisk historie mente, at "Havde de allierede været i stand til at få en strammere kvælertag på Axis Communications umiddelbart efter" Torch "landinger, kunne de have vundet den gamble af den tunesiske Kampagne ved udgangen af ​​1942 og sejr i Afrika som helhed kunne have været tæt på. Omvendt kan det Axis har staved ud i lang tid deres nederlag maj 1943 havde deres kræfter fik de leverancer, de havde brug for. " Ifølge historikeren Williamson A. Murray, "Beslutningen om at styrke Nordafrika var en af ​​de værste af Hitlers brølere: ganske vist det holdt Middelhavet lukket for flere seks måneder med en negativ indvirkning på den allierede skibsfart situationen, men det placeres nogle af Tysklands bedste tropper i en uforsvarligt position, hvorfra, ligesom Stalingrad, ville der ikke være nogen flugt. Desuden Hitler begået de Luftwaffe til at kæmpe en kamp for nedslidning under ugunstige forhold, og det har lidt tab, at det ikke havde råd til. "

Axis desperate satsning havde kun bremset det uundgåelige, og tabet USA på Kasserine kan paradoksalt nok have været det bedste, der kunne ske for dem. Med Nordafrika nu i allierede hænder, planer hurtigt vendt til invasionen af ​​Sicilien, og Italien efter det.

  0   0
Forrige artikel Face min fjende
Næste artikel Liste over ørkener

Relaterede Artikler

Kommentarer - 0

Ingen kommentar

Tilføj en kommentar

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Tegn tilbage: 3000
captcha