ETA Systems

ETA Systems var en supercomputer selskab udskilt fra Control Data Corporation i begyndelsen af ​​1980'erne for at genvinde en fod i supercomputer forretning. De med succes leveret en fremragende maskine, ETA-10, men tabte penge hele tiden mens du gør det. CDC ledelse til sidst gav op og foldede virksomheden.

Historisk udvikling

Seymour Cray forlod CDC i begyndelsen af ​​1970'erne, da de nægtede at fortsætte finansieringen af ​​hans CDC 8600 projekt. I stedet fortsatte med CDC STAR-100, mens Cray gik ud for at bygge Cray-1. Cray maskine var meget hurtigere end STAR, og snart CDC befandt sig skubbet ud af supercomputere markedet.

William Norris var overbevist den eneste måde at genvinde fodfæste ville være at spin off en division, der ville være fri for ledelsen prodding. For at genvinde noget af den små-holdet fleksibilitet, der syntes afgørende for at gøre fremskridt på området, var ETA oprettet i 1983 med mandat til at bygge en 10GFLOPS maskinen ved 1986.

Produkter

ETA havde kun ét produkt, ETA-10. Det var hovedsagelig en moderniseret version af CDC Cyber-205 computer, og bevidst holdt kompatibilitet med det. Ligesom Cyber-serien, har ETA-10 ikke bruge vektor registre som i Cray maskiner, men i stedet brugt pipeline hukommelse operationer til en høj båndbredde hovedhukommelsen. Det grundlæggende layout var en delt-hukommelse multiprocessor med op til 8 CPU'er, hver i stand til 4 dobbelt præcision eller 8 enkelt præcision operationer pr clock cyklus.

Den væsentligste årsag til ETA-10 hastighed var brugen af ​​en flydende nitrogen køling i nogle modeller til at afkøle de logiske komponenter. Selv om det var baseret på tid gældende CMOS teknologi, køling tillod CPU'er til at operere på et ~ 7ns cyklus, så en fuldt lastet ETA-10 var i stand til cirka 9,1 GFLOPS. Designet Målet havde været 10 GFLOPS, så designet var teknisk set en fiasko. To LN2-afkølede modeller blev betegnet ETA-10E og ETA-10G. To langsommere, billigere luftkølede versioner, ETA-10Q og ETA-10P blev også markedsført.

Den planlagte opfølgning på skulle blive udpeget ETA-30, som i 30 GFLOPS.

Software

Software til ETA-10 linje blev oprindeligt betragtet som en katastrofe. Når CDC og ETA først designet ETA arkitektur, de gjorde det bevidst beslutning om ikke at blot havn CDC VSOS operativsystemet fra den eksisterende CDC Cyber ​​205. Det var opfattelsen af ​​både sælgeren, og den eksisterende kundebase, at en ny OS nødvendig skal skrives til at udtrække den bedste ydeevne fra hardwaren.

Når den første ETA-10 E oprindeligt leveret i 1986, var der ingen operativsystem til maskinerne. Programmer skulle lastes én ad gangen fra en vedhæftet Apollo Computer arbejdsstation, køre og derefter supercomputer genstartes for at køre det næste program.

På det tidspunkt var Unix gøre store indhug i de supercomputere felter, men ETA har besluttet at skrive deres egen EOS operativsystem, som ikke var klar, da de første maskiner blev leveret i slutningen af ​​1986 og begyndelsen af ​​1987. Et operativsystem er baseret på UNIX System V blev tilgængelig i 1988, på hvilket tidspunkt det lignede maskinen måske endelig lykkes. Mange websteder, der havde nægtet at betale for deres maskiner på grund af den lave kvalitet af EOS fundet ETA UNIX helt brugbare og var villige til at acceptere levering.

ETA bortgang var ikke udelukkende er baseret på operativsystemet valg eller eksistens. Den Fortran compiler havde ikke ændret sig væsentligt fra CDC205. Denne compiler beholdt leverandør-specifikke programmering ydeevne funktioner i en tid, hvor supercomputer Brugerne blev realisere nødvendigheden af ​​kildekoden portabilitet mellem arkitekturer. Derudover blev de compiler optimeringer ikke holde op med eksisterende teknologi som det fremgår af de japanske supercomputer kreditorer samt de nyere minisupercomputer beslutningstagere og konkurrence på Cray Research.

Generelt hardwareproducenter før og op til denne periode havde tendens til at være svag på software. Biblioteker og tilgængelige kommercielle og ikke-kommercielle applikationer hjælper en installeret base af maskiner. CDC var relativt svag på dette område.

I april 1989 besluttede CDC at lukke ETA drift og holde en bare-bone fortsættelse indsats live ved CDC. Ved nedlukning, var blevet solgt 7 væskekølet og 27 luftkølede maskiner. På dette tidspunkt ETA havde den bedste pris / ydelse-forhold på nogen supercomputer på markedet, og dets første softwareproblemer syntes at være endeligt løst. Ikke desto mindre, kort tid derefter CDC forladt supercomputer markedet fuldstændigt, give væk resterende ETA maskiner gratis til gymnasier gennem SuperQuest datalogi konkurrence.

Navngivning af Firm

Neil Lincoln, chefarkitekt, hævder, at ETA ikke er en forkortelse, og i øvrigt betyder intet, ikke engang den velkendte forkortelse af "forventet ankomsttidspunkt." I virkeligheden, siger han, at han ikke ville have navngivet den virksomhed, der med henblik på at tage afstand det fra, ETA, den baskiske separatistbevægelse, eller Eta, den japanske sociale minoritet, se ETA. Ifølge en af ​​de CPU designere på ETA, Neil fortalte en historie om, at hans søn faktisk kom op med navnet - tilsyneladende en Linotype maskine har tegn arrangeret i den rækkefølge, frekvens, der anvendes på engelsk - og de første 3 bogstaver blev anvendt.

En anden teori hævder navnet blev valgt baseret på hyppigheden af ​​engelske alfabetets bogstaver skyldes delvis den daværende aktuelle popularitet af Douglas Hofstadter s 1980 bog Gödel, Escher, Bach, som brugte ETAOIN mv, at udnytte popularitet og nuværende hip-ness.

En tredje, helt plausibel teori, er, at ETA var en efterfølger navn til meget tidligere Engineering Research Associates ERA: Engineering Technology Associates. Norris og andre har nægtet dette.

  0   0
Forrige artikel E. A. Mitchell
Næste artikel Aimé Bomuld

Kommentarer - 0

Ingen kommentar

Tilføj en kommentar

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Tegn tilbage: 3000
captcha